Apples dubbelmoral mot Hey

Basecamp, företaget bakom webbtjänsten med samma namn, är väldigt nära att lansera en ny e-posttjänst kallad Hey som ser riktigt lovande ut. Det enda problemet är att Apple stoppat dem från att publicera sin applikation på App Store:

On Tuesday afternoon, Apple sent Basecamp a slightly softer written notice. “We noticed that your app allows customers to access content, subscriptions, or features they have purchased elsewhere, but those items were not available as in-app purchases within the app,” it said. Because Hey didn’t qualify as a “Reader” app, Apple said that existing subscribers could log in as normal but Hey needed to make all subscriptions available to new users as in-app purchases.

Så för att summera problemet: andra tjänster, som Gmail eller liknande där du skapar ett konto via webben och sen loggar in via en applikation i iOS kan ha iOS-appar, som saknar möjligheten att göra köp inne i själva applikationen, är okej att ha i butiken eftersom de vänder sig till företag. Det är också okej för företag som Amazon att ha Kindle-applikationen, som vänder sig till privatpersoner, utan dessa köpmöjligheter inne i applikationen eftersom det är en applikation man läser innehåll i.

Det är däremot inte okej att ha en e-postapplikation som vänder sig till privatpersoner utan möjligheten att teckna ett abonnemang inne i applikationen eftersom e-post inte klassas som något man enbart läser.

Det ska noteras att det mig veterligen inte finns stöd för detta någonstans i Apples regler för App Store, och att andra större företag som Google (Gmail vänder sig ju även till privatpersoner) kommer undan med detta är minst sagt talande. Hey och dess ägarbolag Basecamp är inte beredda att trippa på tå runt Apple i denna fråga, eller att försöka lösa det med dialog med informella kontakter inom Apple, utan istället gör de som de brukar göra: de är raka, ärliga och transparenta vilket hedrar dem.

David Heinemeier Hansson, en av grundarna till Basecamp, summerar många utvecklares attityd i frågor som denna ganska bra i detta citat:

Heinemeier Hansson said he was worried about the repercussions. “If we can’t have Hey on iOS,” he said, “we’re nowhere. We have to be on the biggest platform in this segment, and Apple knows that.” When he tweeted about the app’s initial rejection last week, he got a number of responses from developers who would privately rail against Apple’s policies but publicly make excuses for the company.

“You listen to some of these app developers, and they sound like hostages,”
Heinemeier Hansson said. “They sound like they’re reading a prepared statement, because otherwise Apple could hurt their business. Which is true!”

Det är onekligen bra stämning inför WWDC nästa vecka. Det Apple sysslar med är utpressning, varken mer eller mindre.