Vad gör ni, Mozilla?

Cal Paterson:

One of the most popular and most intuitive ways to evaluate an NGO is to judge how much of their spending is on their programme of works (or “mission”) and how much is on other things, like administration and fundraising. If you give money to a charity for feeding people in the third world you hope that most of the money you give them goes on food - and not, for example, on company cars for head office staff.

Mozilla looks bad when considered in this light. Fully 30% of all expenditure goes on administration. Charity Navigator, an organisation that measures NGO effectiveness, would give them zero out of ten on the relevant metric. For context, to achieve 5/10 on that measure Mozilla admin would need to be under 25% of spending and, for 10/10, under 15%.

Senior executives have also done very well for themselves. Mitchell Baker, Mozilla’s top executive, was paid $2.4m in 2018, a sum I personally think of as instant inter-generational wealth. Payments to Baker have more than doubled in the last five years.

Firefox tappar snabbt marknadsandelar, Mozilla (företaget bakom Firefox) sparkar 250 anställda för att spara pengar, men betalar sin styrelseordförande 2,4 miljoner dollar under år 2018. Det finns ingenting som säger att den summan minskat för 2019 eller i år, 2020. Så frågan är: Vad gör ni, Mozilla? Vad håller ni på med?

Logga inte in med Apple

Wired:

The SSO schemes offered by big tech companies have some obvious advantages. For example, they’re developed and maintained by companies with the resources to bake in strong security features. Take Sign In With Apple, which lets you use TouchID or FaceID to log into any number of sites.

But for all its convenience, consumer SSO has some real drawbacks, too. It creates a single point of failure if something goes wrong. If your password or access token gets stolen from an account you use for SSO, all the other sites you used it to log in with could be exposed. And not only do you have to trust the companies that offer SSO to protect your privacy and security, you also have to trust all the third-party websites offering these options to implement them correctly.

Fallet Apple är extra intressant med tanke på deras pågående fajt med Epic Games (företaget bakom Fortnite) där Apple inte bara sparkat ut dem ur App Store och avslutat deras utvecklarkonto utan också raderat alla möjligheter för de som använt Sign in with Apple som inloggningsmetod i Fortnite att fortsätta göra just det - logga in med hjälp av Apple.

En hyfsad varningssignal för tredjepartsutvecklare: blir Apple arg på dig så åker inte bara du ut utan också dina användare.

Jag har blod på mina händer

Journalisten:

En intern Facebookrapport från en av företagets egna it-experter har läckt. Den målar upp en verklighet där företagets ledning ska ha struntat i att ta ner miljontals falska konton som använts för att misskreditera oberoende medier, eller för att främja regeringspartier, skriver Global Bar Magazine.

Det är amerikanska Buzzfeed som har tagit del av rapporten skriven av Sophie Zang, tidigare anställd som it-expert. Zhang fick sparken efter att flera gånger ha påpekat att företaget agerat långsamt eller inte alls brytt sig om att felaktig information spreds för gynna politiska.

“Jag har blod på mina händer”, skriver Sophie Zhang i rapporten.

I länder som Indien, Ukraina, Spanien och Brasilien har hon hittat bevis för koordinerade smutskastningskampanjer för att hindra politiska motståndare, även om hon inte alltid har kunnat styrka vilken kandidat eller politiker som ligger bakom dem.

”Under mina år på Facebook har jag hittat flera uppenbara försök från utländska nationella regeringar att använda vår plattform i stor skala för att vilseleda sitt lands egna medborgare, saker som även har blivit internationella nyheter vid en rad tillfällen”, skriver Zhang bland annat.

Zhang skriver också att hon personligen har tagit beslut som påverkat nationella presidenter, och ”vidtagit åtgärder mot så många framstående politiker att jag har tappat räkningen”.

En förklaring till att politiker runt om i världen låtit Facebook göra lite som de vill är kanske helt enkelt att de är livrädda för vad företaget kan göra emot dem. Max Berrys roman Jennifer Government känns inte allt för avlägsen nu för tiden.